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38년간 사랑의 땀방울…전국에 물들다

지난 7년 동안 58만여 명 인원 구슬땀…약 76만명 수혜
신천지자원봉사단 봉사일수 4만9768일…매년 10만명 이상 도움받아

이재희 기자 | 기사입력 2024/03/14 [22:32]

38년간 사랑의 땀방울…전국에 물들다

지난 7년 동안 58만여 명 인원 구슬땀…약 76만명 수혜
신천지자원봉사단 봉사일수 4만9768일…매년 10만명 이상 도움받아
이재희 기자 | 입력 : 2024/03/14 [22:32]

▲ 신천지자원봉사단 원주지부가 지역 내 한 경로당에서 ‘백세만세’ 활동을 한 가운데 봉사자와 어르신들이 하트를 그리며 즐거워 하고 있는 모습.  © 신천지자원봉사단

 

올해로 창립 40주년을 맞은 신천지예수교회의 자원봉사 역사도 38년째 이어오고 있다.

 

신천지자원봉사단이 집계한 봉사 관련 자료를 보면 2017년부터 지난해 말까지 7년간 58만 1905명의 봉사자가 구슬땀을 흘렸고, 75만 851명이 수혜를 받았다. 이들의 봉사활동을 일수로 환산하면 4만 9768일에 달한다. 집계되지 않은 이전 봉사까지 더하면 단일 봉사단체 기록으로 보기 힘든 정도의 수치다.

 

신천지예수교회의 봉사가 시작된 것은 38년 전으로 거슬러 올라간다. 1986년 당시 불우이웃을 돕는 것과 2년 뒤로 다가온 제24회 서울 올림픽 기념 대한민국 홍보 활동으로 봉사의 첫걸음을 뗐다.

 

이후 불우이웃 돕기, 환경정화, 이·미용 봉사 등을 전개하다가 체계적이고 전문적인 봉사활동을 위해 2011년 신천지자원봉사단을 공식 출범했다.

 

▲ 신천지자원봉사단 포항지부 회원들이 태풍피해를 입은 포항지역 내 상가의 피해복구를 돕고 있는 모습.  © 신천지자원봉사단

 

2007년에는 검은 기름으로 뒤덮인 서해 바닷가를 회복시키기 위해 충남 태안반도도 3만여 명의 봉사자들이 한걸음에 달려가 두 팔을 걷어붙였다. 봉사자들은 바위와 모래에 스며든 기름때를 제거하며 추운 겨울에도 땀을 흘렸다.

 

다음 해인 2008년부터는 헌혈 봉사가 본격적으로 시작, 연간 5000여 명이 헌혈에 동참했다. 그러다 2022년 단일기관 최단기간 최다인원 헌혈 및 최다 헌혈증 기부를 기록하며 국내 신기록을 경신했다. 단 17일간 1만 8819명 헌혈 참여, 3만 2324장 헌혈증 기부로 한국기록원 인증을 획득한 것. 신천지예수교회는 헌혈을 통해 생명나눔운동에 앞장선 공로를 인정받아 대한적십자사 회장 표창을 받기도 했다.

 

여기서 멈추지 않고 코로나19 팬데믹이었던 2020년에는 3741명이 무상 혈장공여에 나서 한국형 코로나19 백신 탄생에 혁혁한 공을 세웠다.

 

신천지자원봉사단은 지난해까지 짜임새 있는 봉사를 위해 연간 기획봉사와 월 정기봉사로 나눠 활동했다.

 

▲ 신천지자원봉사단 울산지부 회원이 헌혈버스에서 헌혈에 참여하고 있는 모습  © 신천지자원봉사단



기획 봉사로는 ▲주한 외국인 근로자와 소외계층을 위해 시작한 무료의료봉사 ‘찾아가는 건강닥터’ ▲주민과 지역 간 소통을 이끌어내기 위한 벽화봉사 ‘담벼락 이야기’ ▲호국영령들을 기리고 실생활에서 실천할 수 있는 평화를 나누는 행사 ‘나라사랑 평화나눔’ 등이다.

 

정기 봉사에는 ▲반려식물 나눔봉사 ‘다다익선’ ▲환경정화 및 보존 봉사 ‘자연아 푸르자’ ▲장애인과 비장애인 간 소통과 화합을 돕는 ‘새끼손가락’ ▲소외계층을 위한 이미용, 연탄배달 등 각종 봉사 ‘어깨동무’ 등이 있다.

 

올해부터는 정기 봉사를 지역의 문제점과 특색에 집중하는 지역맞춤형 봉사로 총력을 기울여 더 새롭고 빛나는 세상을 만들어 간다는 방침이다.

 

▲ 신천지자원봉사단 진주지부 회원들이 지역 내 소외계층가정에 연탄나눔봉사를 실시하고 있는 모습  © 신천지자원봉사단

 

신천지자원봉사단이 이처럼 다양하고도 꾸준한 봉사활동을 펼치는 이유는 무엇일까. 신천지자원봉사단은 사회에 빛과 소금의 역할을 다하기 위해, 또 이웃을 내 몸같이 사랑하라는 정신을 실천하기 위함이라고 소개했다.

 

신천지자원봉사단 관계자는 “하늘은 우리에게 빛과 비와 공기를 값없이 주신다. 값없이 받은 것처럼 값없이 나누고 싶다”면서 “하늘로부터 배운 생명의 봉사 정신으로 어두운 세상 곳곳을 비춰 온기를 전해가겠다”고 다짐했다.

 

이어 “지난 38년 동안 이웃에게 사랑을 전하고, 사회에서 우리의 봉사가 필요한 곳을 먼저 찾아 봉사해왔다”면서 “앞으로도 주저하지 않고 빛과 소금의 역할을 충실하게 해나갈 예정”이라고 말했다.

  • 도배방지 이미지

  • 너굴이 2024/04/15 [10:10] 수정 | 삭제
  • 이웃사랑을 실천하는 모습이 좋아요!!!
  • heii 2024/04/05 [14:33] 수정 | 삭제
  • 고생많으셨습니다.
  • 야호 2024/04/04 [13:42] 수정 | 삭제
  • 신앙의 본이란 게 이런거구나~
  • 호수 2024/04/04 [13:42] 수정 | 삭제
  • 38년 동안 봉사해오셨다니 진짜 존경스럽다!
  • 지봉자 2024/04/01 [21:26] 수정 | 삭제
  • 이건 칭찬해야지
  • 맹고 2024/04/01 [11:59] 수정 | 삭제
  • 정말 저 자원봉사하며 흘린 땀방울이 어디 안가죠 다 보상 받을겁니다~
  • 김미순 2024/03/25 [14:08] 수정 | 삭제
  • 봉사활동 쉬운게 아닌데 최고
  • jjs 2024/03/23 [19:15] 수정 | 삭제
  • 봉사하는일은 칭찬할 일이져
  • 치즈사랑 2024/03/23 [16:48] 수정 | 삭제
  • 꾸준한 자원봉사 쉽지 않은데 이웃에게 나눠주는 모습들이 아름답네요~ 저도 기 받아서 헌혈 해볼까 합니다 ㅎㅎ
  • 한울 2024/03/22 [20:43] 수정 | 삭제
  • 얼굴이 밝아서 보기 좋네
  • 타이리 2024/03/22 [15:04] 수정 | 삭제
  • 1회성이 아니고 38년이라니 놀랍네요!
  • 콜록 2024/03/18 [22:57] 수정 | 삭제
  • 오해를 받아도 꾸준한 봉사활동 멋있습니다
  • 제로 2024/03/17 [11:28] 수정 | 삭제
  • 꾸준히 이웃들을 사랑해 온 신천지자원봉사단 감사합니다:)
  • 우산 2024/03/15 [22:44] 수정 | 삭제
  • 봉사도 역사가 길군~~
  • 샤인 2024/03/15 [21:50] 수정 | 삭제
  • 값없이 받아 값없이 나눈다니 뭉클하넴
  • 중방마을동경이아버님 2024/03/15 [20:23] 수정 | 삭제
  • BTS의 피땀눈물이 아닌 SCJ의 사랑의땀방울입니다
  • 노르웨이숲 2024/03/15 [18:21] 수정 | 삭제
  • 오랜 시간 봉사활동을 해왔구나.. 다시 봤네
  • 뿌까 2024/03/15 [13:47] 수정 | 삭제
  • 좋은일도 많이 하고 오래동안 다양하게 꾸준하게 봉사활동을 해온게 대단하다!! 빛과 소금의 역할을 한다니 좋은일들을 하시니 선한영향력이 가득이네~
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